Steve Earle + Howe Gelb

Feanza, Festival Strade Blu Piazza Nenni - 31/07/2014

Emozionante set di quasi due ore di Steve Earle, da solo alla chitarra, nell’ambito del Festival Strade Blu. In apertura, il fuori programma di Howe Gelb in trio, in recupero della data annullata il giorno precedente per maltempo.
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Il già interessante e atteso appuntamento con Steve Earle al Fesival Strade Blu si è trasformato in un inaspettato doppio concerto. Dopo la data saltata per maltempo il giorno precedente a Cusercoli e grazie alla disponibilità di entrambi i protagonisti, ad aprire la serata è stato infatti Howe Gelb con un set in trio accompagnato da Steve Shelley, già batterista dei Sonic Youth, e dalla danese Maggie Björklund alla pedal steel. Oltre alla solidità di Shelley, è proprio la presenza della Björklund a dare al set una marcia in più. Si pesca a piene mani nell’alternative-country di cui Gelb, fondatore dei Giant Sand, è tra gli alfieri. Gelb spazia dalla chitarra alle tastiere, in un live dominato dalla sua voce calda e inconfondibile e dal suo gusto elegante per la sperimentazione, con qualche estratto dall’ultimo album The Coincidentalist e picchi di intensità alla Leonard Cohen.

Tutt’altra atmosfera per Steve Earle, con cui il viaggio continua sul filo della tradizione e del miglior cantautorato americano. Earle tiene la piazza con il fiato sospeso per quasi due ore, armato solo di una chitarra e di un’armonica, arte della quale non tutti sono capaci. Apre il concerto con il brano che dà il titolo al suo disco più recente, The Low Highway, seguita da 21st Century Blues, sempre dall’ultimo lavoro. Earle è un cantautore che si muove su un’affascinante linea di equilibrio tra  la sfera pubblica e quella privata, tra la sensibilità che serve per raccontare i sentimenti e l’impegno civile. La scaletta riassume bene entrambi i mondi, con un repertorio che attinge spesso e volentieri alla lunga discografia dell’artista. Una toccante versione di Goodbye, che lascia il pubblico qualche secondo in silenzio prima di esplodere nell’applauso, convive così con una Billy Austin in cui il musicista sottolinea tutto il suo impegno contro la pena di morte. Trovano poi spazio My Old Friend The Blues, I Ain’t Never Satisfied, una Taneytown in cui Earle fa cantare l’audience, South Nashville Blues (a cui fa seguire Cocaine Cannot Kill My Pain e commenta dicendo “Non voglio che abbiate un’impressione troppo positiva di quel periodo, per cui suono anche questa”), la cover di Townes Van Zandt Rex’s Blues e un’emozionante Ft. Worth Blues. In conclusione, con gli spettatori raccolti sotto il palco per il bis, intona Christmas In Washington e invoca il ritorno di Woody Guthrie sulla terra. È il trait d’union perfetto tra passato e presente e il suggello a una serata di cantautorato di prim’ordine.

Foto di Michele Manzotti

 

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