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Charles Webb

Il grande slam

Mattioli / pp. 190 / € 14
7.5

Il Grande Slam è un termine tecnico che nel tennis indica il conseguimento della vittoria in quattro tornei ma è anche il titolo del romanzo di Charles Weeb, che tutti ricorderanno come l’autore americano del Laureato. E un torneo in qualche modo lo è, quello che ingaggia lo scrittore: il libro è scritto in prima persona e non concede mai un dialogo, è una specie di interno con protagonista che si cimenta nella gara con un avversario che diventa spesso complice per poi tornare avversario: la donna.

La storia è quella di  Calvin, un ragazzo che si trova a vivere in una casa che poi venderà e che beve in maniera strana per ottenere l’effetto del Grande Slam, ovvero il periodo che per lui è sinonimo di accoppiamento. Non un alcolista, ma uno che è difficile da capire. Come difficile da capire sono i suoi rapporti col mondo delle donne che danno il titolo alle tre parti del libro: Donna, Faith e Yolanda. Calvin è un pittore che diventa famoso per caso e che dipinge solo arance e che ha una vita difficile, tra la sua cittadina di provincia e Los Angeles: al lettore racconta neppure dieci giorni della sua esistenza ma lo fa in maniera precisa e netta, quasi dovesse perseguitarlo.

È un libro molto difficile da seguire, ma ha in sé qualcosa che ti prende e che ti lascia stupefatto (è uscito nel 1979 e c’è un riferimento a “pratiche sessuali” libertine che nell’America puritana hanno fatto sobbalzare sulla sedia più di qualche lettore). Lo scrittore Nicola Manuppelli, che ha tradotto questo romanzo arrivato pochi anni dopo il successo planetario del Laureato, compie uno sforzo doppio e quindi ha doppi meriti: da un lato offrire una scrittura densa, anche se apparentemente asettica; dall’altro contribuire a far conoscere questo autore in tutte le sue pieghe.

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