Distance And Time
Ninja Tune/Family Affair

Già lo avevamo segnalato un anno fa, con “Biscuits For Breakfast”; ma lì Fink poteva essere uno strano caso, quello del dj e produttore (ricordavamo un suo disco in chiave trip hop uscito a fine anni 90 per una sublabel della Ninja Tune) che si trasforma in folkster, e fa pure un disco bello. Bello, ma non bellissimo: partiva ben bene, poi diventava gradevole, poi perdeva qualche colpo, restando comunque un prodotto apprezzabile. Un anno dopo, “Distance And Time” non è apprezzabile, no: è splendido, è un eccezionale passo in avanti. Al di là dell’autore, c’è una persona che occhio e croce ha grandi meriti in questa crescita. Si chiama Andy Barlow e di mestiere, fino a poco tempo fa, faceva l’altra metà dei Lamb, quella che rifiniva ingegnosi tappeti sonori per la voce di Lou Rhodes. Non vogliamo farvi andare fuori strada: quest’album non assomiglia per nulla a uno dei Lamb. Al tempo stesso, la firma di Barlow è riconoscibile in più punti (quello più evidente, il pattern ritmico di “So Many Roads”). Giocando con altre armi, cioè senza adoperare i digitalismi spinti marchio di fabbrica dei Lamb ma utilizzando solo strumenti senza spina o al massimo rifiniture elettroniche così sottili da essere subliminali, Barlow porta Fink ad un livello superiore. Ci sono tante soluzioni ingegnose nell’intreccio di chitarre acustiche, contrabbassi altrettanto acustici, percussioni gentili; ci sono strutture iterative che paiono prese da Reich più ancora che dai dancefloor che però non tradiscono mai, ma veramente mai, l’anima folk di questo disco. La voce educata e misurata di Fink lavorando per sottrazione non sbaglia un colpo, e i testi sono perfettamente coerenti al taglio interpretativo vocale. Almeno due le tracce memorabili (“This Is The Thing”, “Under The Same Stars”), in ogni caso riuscitissime tutte le altre (menzione d’onore per le armonizzazioni, tipicamente finkiane, di “Get Your Share”). Come successe all’epoca con “O” di Damien Rice, un album talmente bello che può far innamorare anche chi, di solito, ascoltando Jack Johnson e soci un po’ si annoia.

(Recensione tratta dal Mucchio n.639 – ottobre 2007)

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