The Hawk Is Howling
Wall Of Sound/Self

Se pensiamo alla recente attività dei Mogwai nel campo delle colonne sonore (“Zidane: A 21st Century Portrait, The Fountain”) e aggiungiamo il dettaglio che in cabina di regia per questo loro ultimo lavoro c’è Andy Miller, con cui gli scozzesi non collaboravano da un decennio, ecco che, ancor prima di sentirlo, viene naturale immaginare “The Hawk Is Howling” come una sorta di ritorno al passato. Supposizione che, alla prova dei fatti, si rivela vera solo nella misura in cui nell’album non viene fatto uso di voci, perché per il resto i Mogwai di oggi si confermano più adulti e meno esplosivi e fracassoni rispetto a quelli dei primi tempi (i nostalgici comunque si possono consolare con la recente ristampa di “Mogwai Young Team”). Non che qui manchino le distorsioni – come dimostrano una tempesta sonica come “Batcave”, la cavalcata conclusiva “The Precipice” e “I Love You, I’m Going To Blow Up Your School” – ma in generale la ricerca dell’assalto sonoro rimane quasi sempre in secondo piano rispetto alla creazione di tessiture di atmosfera. Valga come esempio “I’m Jim Morrison, I’m Dead”, la cui progressiva stratificazione di suoni liquidi si quieta e si ricompone un attimo prima di una deflagrazione che pareva inevitabile.
Più che l’aggressività, quindi, prevale un peculiare e malinconico romanticismo, che ammanta “Danphe And The Brain” (con le note sporche della chitarra a sposarsi con quelle cristalline di glockenspiel e pianoforte, prima che una pennellata di elettronica scombini le carte in tavola), “Thank You Space Expert” e l’evocativa “Local Authority”. Maggiormente cupe e minacciose, di contro, le tonalità di Scotland’s Shame, ove la vivace “The Sun Smells Too Loud” regala un riff semplice ma di un’orecchiabilità assoluta. Anche senza eguagliare i fasti di “Come On Die Young” e senza vere sorprese, ce n’è più che a sufficienza per garantire a Stuart Braithwaite e soci un presente da protagonisti e non da meri comprimari.

 

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