FAMILIAL
Bella Union-Coop/Self

Più che il comprensibilissimo desiderio di un posto in prima fila sul palcoscenico dopo una vita trascorsa nelle retrovie, ciò che ha portato il batterista dei Radiohead a dare il via a un percorso parallelo in solitaria è stata la morte della madre nel 2006, evento che lo ha spinto a iniziare a comporre canzoni.
Le quali, tuttavia, forse non avrebbero avuto sbocchi se Neil Finn non avesse invitato Phil a prendere parte al progetto collettivo 7 Worlds Collide, nell’ambito del quale hanno visto la luce un paio di questi brani ed è avvenuto l’incontro con i musicisti coinvolti in questo Familial, vale a dire Lisa Germano, Sebastian Steinberg dei Soul Coughing e Glenn Kotche e Pat Sansone dei Wilco.
Nomi di un certo rilievo, certo, il cui contributo è però quanto mai discreto, e volto a rafforzare il ruolo centrale della chitarra acustica e della voce fragile e sicura di Selway, che si rivela autore di delicate e intense ballate sospese tra folk e pop. Brani strutturalmente semplicissimi ma di buona efficacia, lievi nel tocco e raffinati nella forma, con tasti, (contrab)basso e archi a fornire occasionali abbellimenti. Poca invece, anzi pochissima la batteria, sovente sostituita da loop lontani, quasi impercettibili, a costituire l’unico, peraltro flebile legame col mondo dei Radiohead. Netta, insomma, la lontananza dell’album dalla produzione e dall’immaginario della band-madre, dovuta però non tanto a un capriccio, a un calcolo o a un comunque improbabile ragionamento di mercato, bensì a un’esigenza espressiva e comunicativa ben precisa, totalmente onesta nella sua immediatezza e senza filtri nella sua notturna intimità.
E, se è evidente come anche in futuro gli impegni maggiori per Phil saranno sempre quelli al fianco di Thom Yorke e compagni, la speranza è che questa avventura in proprio acquisti una certa continuità. Del resto, una meraviglia in miniatura come Patron Saint non la si scrive certo per caso.

tratto dal Mucchio n°674

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