Sex With An X
Sub Pop/Audioglobe

Probabilmente nessuno si sarebbe purtroppo ricordato dei Vaselines se un certo Kurt Cobain non avesse regalato loro una relativa notorietà a posteriori. Il lascito storico del duo scozzese si limita a un paio di ep e un album pubblicati tra 1987 e 1989. Lo status di band di culto calza a pennello: una rivalutazione inattesa ma doverosa, in virtù dell’originalità di un songbook in grado di stamparsi in testa in maniera indelebile. La celebrazione dei giorni che furono, però, non basta. No, c’è bisogno di dare sfogo a un’urgenza espressiva che supera ogni più rosea aspettativa se si parla di dodici inediti registrati in tredici giorni, a ben vent’anni dallo scioglimento. I musicisti chiamati a dare una mano sono Stevie Jackson e Bob Kildea dei Belle&Sebastian, oltre a Michael McGaughrin dei 1990s. Eugene Kelly e Frances McKee si spartiscono al solito mansioni compositive, microfoni e chitarre, mentre la produzione è affidata, come per “Dum-Dum”, a Jamie Watson, sebbene il tutto, rapportato del resto ai maggiori mezzi a disposizione, suoni più nitido, conferendo una freschezza assolutamente contemporanea.
L’(anti)formula stilistica resta invariata: l’amalgama vincente è data da una ruspante attitudine punk e melodie “appiccicose”, dalla squisita foggia pop. Un altro tratto caratteristico è l’alternanza, il ricorrente intreccio delle voci, che scandiscono liriche sovente concise e circolari, baciate dall’ironia: è il caso della vivace “Overweight But Over You” o dell’incalzante “Ruined” e dell’orecchiabile singolo “I Hate The 80s” – che menzionano Fleetwood Mac e Duran Duran col sorriso sulle labbra – così come della morbida traccia conclusiva, “Exit The Vaselines”. La notizia più importante, comunque, è che “Sex With An X” procede senza giri a vuoto: non mancano ballate anticonvenzionali (la title track), classici istantanei (“Such A Fool”, “Mouth To Mouth” e “My God’s Bigger Than Your God”) o irresistibili botta-e-risposta (“Turning It On” e “Poison Pen”). C’è spazio persino per episodi dall’impronta cantautorale, “The Devil’s Inside Me” e “Whitechapel”, che evidenziano l’acquisizione di un’indiscussa maturità. “Sex With An X” testimonia che i Vaselines hanno ancora parecchio da trasmettere agli ascoltatori. Magari tra questi ultimi ce n’è uno, lassù, che avrà già imparato le nuove canzoni a memoria, mettendo da parte il fucile per strimpellarle e intonarle a squarciagola. “Have fun”, amico.

tratto dal Mucchio n°674

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